Wijn en dieren

Heb je honger? Neem je eetlust mee op de South East Touring Route: een verleidelijke agenda met daarop de beste restaurants, wereldberoemde wijnmakerijen, overheerlijke vis en goddelijke lokale producten…

Eat and Relax

Als je een verrukkelijke menukaart voor je neus krijgt, zou je meer dan één ding moeten kunnen kiezen. Hetzelfde geldt voor de South East Touring Route, waarbij je verschillende smakelijke hoogtepunten van Victoria bezoekt zonder offers te maken: de Yarra Valley, Phillip Island, Dandenong Ranges en Mornington Peninsula. En wat nog fijner is: de grootste bezienswaardigheden liggen op slechts een uurtje rijden van elkaar, wat het makkelijke roadtripjes maakt.

Het zal niet eenvoudig zijn, maar neem in Melbourne niet te veel koffie bij Dukes, zoete lekkernijen bij Gelato Messina of kreeftrolls bij Supernormal – je moet ruimte overhouden voor de Yarra Valley. Als je ‘s avonds vertrekt, overnacht dan bij Yering Gorge Farm Cottages: acht vrijstaande huisjes met één slaapkamer met grote privéterrassen, keukentjes en barbecueplaatsen met uitzicht op het platteland.

Vanaf de huisjes is het twaalf minuten rijden naar Balgownie Estate Vineyard Resort & Spa, waar een lange lunch, een heerlijke wijntour en een hotstone-massage of een gezichtsbehandeling vol vitamines in de spa zo’n beetje verplicht zijn. Als je nog steeds dorst hebt, breng dan een bezoekje aan de Punt Road Winery – met pinot gris, chardonnay, pinot noir, shiraz en cabernet sauvignon op het menu of aan het adembenemende TarraWarra met een indrukwekkend kunstmuseum.

Na alle wijn en al het eten ben je vast slaperig: slaap in stijl in het hotel Chateau Yering. In het opgeknapte landhuis bevindt zich het voortreffelijke Eleonore’s Restaurant, met overheerlijke wijnen uit de Yarra Valley in de historische wijnkelder.

Wild about Wildlife

De lokale dieren zijn net zo prachtig als de druiven. Vogelbekdieren staan er om bekend dat ze verlegen zijn, maar bij Healesville Sanctuary kun je met ze het water in gaan of ze vanaf het droge bewonderen. Zomaar een feitje: volwassen vogelbekdieren hebben geen tanden, ze gebruiken hoornachtige platen in hun bek om hun eten te malen. In het Sanctuary leven ook vreedzame koala’s, kangoeroes, wombats, wallaby’s, mierenegels, dwergbuidelmuizen, liervogels, oranjebuikparkieten en andere inheemse beesten.

Laat je inspireren door de inheemse vogelsoorten en zoek het hogerop: één van de beste manieren om de Yarra Valley te bewonderen is in een heteluchtballon (doe eens gek en kies voor een ballon met champagneontbijt). Of stop voor een lunch in een wijnmakerij op weg naar de Dandenongs: misschien wel Oakridge Wines, waar chef-kok Matt Stone eetbare liefdesbrieven aan de regio bereidt.

De Dandenong Ranges, lage bergen met valleien vol rijkelijk begroeid regenwoud, rustige dalen en glooiende heuvels – liggen op een half uur rijden van de wijnmakerij. Op je ‘to do’-lijst voor Dandenong staat sowieso om met de vertederende Puffing Billy over een historische bergspoorlijn te tjoeken, terwijl je benen uit de open wagons bungelen. Billy doet het rustig aan (hij is tenslotte al meer dan honderd jaar oud) en stoomt door pittoreske bossen en akkers heen en weer tussen Belgrave en Gembrook.

Piggery Cafe

Ga zeker naar het Piggery Café van topchef Shannon Bennett in Sherbrooke. Shannon is de culinaire tovenaar achter het schitterende restaurant Vue de Monde in Melbourne. In zijn café is de sfeer meer casual. Buiten zijn er terreinen voor bowls, jeu de boules en croquet. Zeg voor je weggaat even gedag tegen de knorrende bewoners.

Vanuit Sherbrooke is het anderhalf uur rijden naar het ruige Phillip Island, waar dwergpinguïns, koala’s en pelsrobben leven. Vlieg over het eiland in een helikopter of maak met een Wild Oceans EcoBoat een tochtje naar Seal Rocks, waar je de grootste kolonie pelsrobben van Australië kunt zien blaffen, plagen en ronddobberen.

Als je hongerig bent geworden van de zeelucht, ga dan naar Cowes voor fish and chips of doe je te goed aan oesters, lokaal lam en pistacheparfait bij Harry’s on the Esplanade. Kijk ‘s avonds in plaats van naar het journaal naar de Penguin Parade in het Nobbies Centre op de westpunt van het eiland: daar spot je kleine pinguïns die over Summerland Beach waggelen.

Splash out

Niet alleen pinguïns zouden vanuit het water van het leven moeten genieten. Trek je badkleding aan voor de Peninsula Hot Springs op Mornington Peninsula (twee uur rijden verderop), waar thermaal mineraalwater bubbelt en stoomt in een labyrintisch netwerk van zwembaden en privébaden. Kom voor een romantische belevenis aan het begin van de avond aan en poedel lekker in de bronnen die mooi verlicht zijn met lantaarns. Het water is heerlijk warm in de winter als je de ijskoude dompelbaden vermijdt (schijnbaar zeer goed voor de bloedsomloop, gewoon op het gegil afgaan).

Als je niet met iedereen wilt badderen, geef dan wat meer uit aan een privé badpaviljoen of een buitenbad. Het is ook mogelijk om spabehandelingen met Aboriginal-invloeden te ondergaan: kodo-lichaamsmassages, behandelingen met eeuwenoude geneeskrachtige stenen of gezichts- en scrubbehandelingen met inheemse ingrediënten. Hierna ben je te high om ver te rijden, dus overnacht bij Big Blue Backyard: een sereen toevluchtsoord met drie suites bij St Andrews Beach, waar je de vloeibare sensaties kunt voortzetten in het tweepersoonsbad op je privéterras.

Dolfijnen zijn blijkbaar niet zo onschuldig als ze eruit zien. Kom alles te weten over deze mysterieuze zeezoogdieren als je met dolfijnen gaat zwemmen in Sorrento, op een kwartiertje rijden van Big Blue. Polperro Dolphin Swims neemt je mee op de boot om tuimelaars en pelsrobben te zien in de wateren rond Port Phillip Bay. De geweldige eigenaar Judith Muir vertelt je alles over het behoud van het zeeleven en dolfijnengedrag (ze blijken nogal speels te zijn).

Heb je zin in nog meer avontuur? Maak de route dan langer door aan boord van de ferry van Sorrento naar Queenscliff te stappen en de Great Ocean Road af te vinken of landinwaarts naar de Grampians te rijden. Thuis is er later ook nog.

Bekijk je selectie
Share
Advertisement Advertisement Advertisement