Belevenis Twee: De kiwi in de spotlights

En nee, dan bedoelen we niet de vrucht (hoewel we daar ook dol op zijn). Dit is een mini-handleiding bij het nationale symbool van Nieuw-Zeeland: de verlegen loopvogel de kiwi.

Een paar feitjes over de kiwi: er zijn nog zo’n 68.000 kiwi’s over in Nieuw-Zeeland; de populatie krimpt elk jaar met 2 procent (dat zijn zo’n 20 vogels per week); het zijn nachtdieren; ze leven in de bossen; het zijn de enige vogels met neusgaten aan het uiterste puntje van hun lange snavel en ze gebruiken deze neusgaten om ongewervelden en gevallen vruchten op te sporen. Er zijn vijf soorten kiwi’s: de bruine kiwi, die op het Noordereiland leeft; de grote grijze kiwi op het Zuidereiland; de kleine grijze kiwi, tokoeka, de kleinste en meest kwetsbare soort, en de rowikiwi, die in het bos bij Okarito leeft, aan de westkust van het Zuidereiland.

Bezoekers van Nieuw-Zeeland hebben een aantal plekken om uit te kiezen als ze kiwi’s willen spotten. Rainbow Springs Nature Park in Rotorua op het Noordereiland (op bijna drie uur rijden van Auckland), bestaat uit een park van 90.000 m2 waar je kiwi’s op de grond kunt zien zoeken naar voedsel. Tickets zijn 24 uur lang geldig, waardoor je deze ongrijpbare vogels kunt zien wanneer ze het actiefst zijn: ‘s nachts. Als je je aanmeldt voor een ‘Kiwi Encounter tour’ zie je misschien ook broedende kiwi’s of kuikens die net uit het ei komen.

Zealandia Sanctuary in Wellington is nog zo’n mooie plek om kiwi’s te spotten. Of probeer Rakiura eens, op Stewart Island. De ferry brengt je er in een uur naartoe, of kies voor een prachtige vlucht van 20 minuten. Rakiura betekent ‘land van de gloeiende luchten’: de Māori-naam stamt af van het regelmatig waargenomen Aurora Australis of zuiderlicht. Dit ongerepte eiland bestaat hoofdzakelijk uit een nationaal park, dat 85 procent van het eiland beslaat. Je hebt hier meer kans om kiwi’s te spotten dan mensen: het is een paradijs voor de bruine kiwi, die hier overdag en ‘s nachts actief is, maar er wonen slechts zo’n 400 Stewart Island-bewoners.

Bekijk je selectie
Share
Advertisement Advertisement Advertisement