Must-sees’ in de outback van Zuid-Australië

De outback is een land met vurige kleuren, prachtige zonsondergangen en een angstaanjagende stilte, waar je kunt slapen onder de sterren, of zelfs ondergronds kunt overnachten in Coober Pedy.

Explorer’s Way

Je kunt de prachtige Australische outback op verschillende manieren verkennen. Treed in de voetsporen van John McDouall Stuart, de dappere Schot die in 1862 als eerste Australië overstak van Adelaide naar Darwin, en geniet zo van de mooiste landschappen die het land te bieden heeft. Deze route staat bekend als de Explorer’s Way.

De Flinders Ranges, ten noorden van Adelaide, vormen het oudste gebergte van Zuid-Australië. Het is één van de meest toegankelijke outback-plaatsen en het is een fantastische rit die dwars door de Clare Valley gaat (maak een stop bij Sevenhill Cellars, opgericht in 1851), voordat het landschap de beroemde rode kleur van de outback krijgt.

Het ‘must-see’ natuurwonder hier is Wilpena Pound, een fantastisch ‘amfitheater’ van bergen, waar je kunt zien hoe lagen rode rotsen zich in de loop der tijd hebben gevormd. Het ziet er spectaculair uit bij zonsondergang. Als je de lucht in gaat, heb je het idee dat je neerkijkt op een andere planeet.

Er zijn volop activiteiten om te doen, zoals trektochten maken, mountainbiken, een off-road-rit maken en de verbazingwekkende sterrenhemel bij het Arkaroola Wilderness Sanctuary bewonderen. En voor je verblijf kun je kiezen uit een huisje van een ‘jackeroo’, het verblijf van een schaapscheerder of een schapenhouderij zoals Rawnsley Park.

Maak een panoramavlucht over Lake Eyre: een zeer ondiep zoutmeer in de woestijn dat tevens het laagste punt in Australië is. Vanuit de lucht kun je zien hoe groot en wit het is en als je geluk hebt, zie je het meer gevuld met water (dat komt bijna nooit voor) en een enorme verscheidenheid aan trekvogels. Met een jeep kun je een avontuurlijk uitstapje maken langs Lake Eyre en William Creek naar Coober Pedy.

Het opaalmijnstadje van Coober Pedy net ten zuiden van de grens van het Northern Territory is nog steeds ‘s werelds grootste producent van opaal met 70 mijnen en is beroemd om haar ondergrondse woningen, hotels en zelfs een kathedraal.

Ongeveer 150 miljoen jaar geleden lag de stad onder water en toen het water wegtrok, stroomde de zanderige silicamaterialen in de rotsachtige scheuren en holten, en stolden na verloop van tijd tot meerkleurige opalen. Je moet Coober Pedy bezocht hebben om het te geloven. De helft van de 4000 inwoners leeft ondergronds in holen: gaten die werden uitgegraven om opaal te vinden en om te ontsnappen aan de hoge temperaturen in de zomer.

Probeer ook om als mijnwerker zelf opalen te vinden en leer meer over de geschiedenis van het stadje bij het Old Timers Mine and Museum of Umoona Opal Mine and Museum. Als je geen succes hebt tijdens je zoektocht, kun je de prachtige edelstenen kopen in één van de ruim 30 opaalwinkels die het stadje telt.

Als je een Mad Max-fan bent, ga dan naar de Painted Desert, de Moon Plain en de Breakaways: locaties in de woestijn die op het witte doek zijn vereeuwigd in de films Beyond Thunderdome, Ground Zero en Val Kilmers Red Planet.

De Gawler Ranges op het Eyre Peninsula zijn ook een fantastische optie om de outback te verkennen en zijn gemakkelijk bereikbaar dankzij een 45 minuten durende vlucht vanaf Adelaide. Ga op een echt avontuur buiten de gebaande paden (waar Stuart zelf niet in slaagde, maar wat je echt zou moeten doen) waar de landschappen uit magische woestijnen, bergen en zoutmeren bestaan en waar je onder een prachtige sterrenhemel kunt slapen. Als je in het voorjaar gaat (van september tot november), is het landschap bedekt met wilde bloemen.

‘Must-sees’ in de outback van Zuid-Australië

  • Maak een panoramavlucht over het prachtige Wilpena Pound, het enorme bergachtige amfitheater in de Flinders Ranges.
  • Zoek naar opalen in Coober Pedy en overnacht in één van de ondergrondse hotels, breng dan een bezoek aan het indrukwekkende landschap boven de grond zoals de Painted Desert, Breakaways en de Moon Plain.
  • Trek je wandelschoenen aan en loop één van de vele wandelroutes bij Flinders Ranges, of neem deel aan de Arkaba Walk voor een vierdaagse safari met een luxe touch.
  • Slaap onder de sterrenhemel in een luxueus tentenkamp bij Kangaluna Camp in het Gawler Ranges National Park. Ga overdag naar Lake Gairdner, een groot en indrukwekkend zoutmeer, ga wildlife spotten en breng een bezoek aan de natuurlijke rotsformaties in de vorm van orgelpijpen.
  • Maak een panoramavlucht over Lake Eyre, een uitgestrekt zoutmeer dat 15 meter onder het zeeniveau ligt: het laagste punt en het grootste meer van Australië.
Bekijk je selectie
Share
Advertisement Advertisement Advertisement