De Great Southern Touring Route

Victoria’s Great Ocean Road

Chauffeurs, er staat jullie een feestje te wachten. Passagiers, jullie hebben nog meer geluk. Op de Great Ocean Road in Victoria voel je je alsof je in een filmdecor rijdt: 243 oogverblindende kilometers die in duizelingwekkende bochten aan de kliffen hangen met panorama’s van de oceaan en stranden en dwars door nationale parken en bossen. Een groots eerbetoon: de weg is tussen 1919 en 1932, aangelegd door teruggekeerde soldaten ter ere van de levens die verloren gegaan zijn in de Eerste Wereldoorlog.

Je beginpunt is Melbourne, de beschaafde hoofdstad van Victoria: koffieverslaafde, sportliefhebber, liefhebber van lekker eten, concertbezoeker, trendsetter. Als je de relaxte steegjescultuur van de stad hebt opgezogen, ga dan de weg op (de B100 om precies te zijn).

Surfing in Torquay

De Great Ocean Road begint in de surfhoofdstad van Victoria, Torquay: hier komen Quiksilver en Rip Curl vandaan en wordt jaarlijks de Rip Curl Pro-wedstrijd op Bells Beach gehouden. Boek een surfles bij de Torquay Surfing Academy of oefen de basistechnieken op het droge bij Surfworld, het surfmuseum van Torquay. Kennett River, zes minuten verderop, is één van de beste plekken om koala’s in het wild te zien: het is niet ongebruikelijk om dertig of veertig van die lome buideldieren te spotten die in de hoge boomtoppen rond het caravanpark zitten.

Paradise By The Sea

Het nabijgelegen Apollo Bay staat ook bekend als Paradise by the Sea: ga lekker zwemmen, surfen of vissen. Rijd vervolgens verder naar Cape Otway: het zuidelijkste puntje van de Great Ocean Road waar zich een indrukwekkend nationaal park bevindt. Vanuit de winderige vuurtoren heb je geweldig uitzicht op zee. Hij werd in 1848 gebouwd om het aantal schipbreuken langs deze gevaarlijke kust terug te dringen.

Rijd van Cape Otway naar Gibson Steps: een trap langs een klif die tot aan het strand loopt. Hier wachten Gog en Magog je op: twee rotsen van kalksteen die door de kracht van de Zuidelijke Oceaan zijn losgemaakt van het vasteland. Dit is je opwarmertje voor de 12 (of eigenlijk 8) Apostles, een paar minuten verderop, die je vanuit de lucht kunt bekijken tijdens een helikoptervlucht die ook langs London Bridge, Loch Ard Gorge en de Shipwreck Coast gaat.

Warrnambool

In Warrnambool, op een uur rijden, kun je geweldig surfen. Van eind mei tot begin oktober kun je vanaf Logan’s Beach zuidkapers (Australische walvissen) spotten, als trotse moeders en hun enorme baby’s ronddartelen in Lady Bay. In Warrnambool kun je ook meer te weten komen over het erfgoed van de Aboriginals of een rondleiding volgen bij het Tower Hill Wildlife Reserve waar je zoal kangoeroes, koala’s, emoes en inheemse vogels tegenkomt. Het reservaat wordt beheerd door de Worn Gundidj Aboriginal Cooperative, die wandeltochten met gids aanbiedt (waaronder nachtelijke wandelingen, als de meeste locals met vier poten het actiefst zijn) en Aboriginal-kunst verkoopt in het bezoekerscentrum dat is ontworpen door Robin Boyd.

Het mooie historische vissersdorp Port Fairy ligt een half uurtje verderop. Langs de straten staan 19e-eeuwse huisjes, stenen kerken en prachtige kamerdennen. Verblijf in Drift House, dat prachtig gedecoreerd is door de eigenaar die tevens kunstenaar is. Er is geen restaurant dus je kunt voor pizza en cocktails naar Coffin Sally of een tafel reserveren in de Merrijig Inn. En mocht je teveel gegeten hebben, kun je hier boven in één van de slaapkamers direct neervallen op bed.

Sovereign Hill

Als je nog geen zin hebt om terug te gaan naar Melbourne is een omweg naar het Grampians National Park zeker de moeite waard. Van het noorden naar het zuiden liggen vijf zandstenen bergruggen met ongelofelijke uitzichten en spectaculaire watervallen (de MacKenzie Falls zijn echt een must-see). Bezoekers kunnen in schuilplaatsen in het hele park oude Aboriginal-rotstekeningen bewonderen, vissen of kanoën op Lake Bellfield en Lake Wartook, of inheemse diersoorten afvinken, waaronder de twee k’s (koala’s en kangoeroes), emoes, wigstaartarenden en andere inheemse vogels.

Naast het nationale park ligt het plaatsje Halls Gap, waar je overheerlijk kunt eten. Proef met de hand gemaakte schapenkazen, olijven, olijfolie en ambachtelijk bier. Brambuk Cultural Centre biedt een inheemse interpretatie van de regio: bushfood proeven, een boemerang beschilderen of een presentatie bekijken in het Gariwerd Dreaming Theatre.

Ga in Ballarat, op anderhalf uur rijden, op zoek naar goud in Sovereign Hill, een openluchtmuseum en park op een locatie van 25 acre met een goudmijn, waar acteurs en paarden de grootste trek naar de goudvelden ter wereld naspelen.

Je laatste pitstop is het mooie kuuroord Daylesford dat beroemd is om haar mineraalrijke bronnen. Struin de leuke galeries, winkeltjes en spa’s af en ga lekker eten in één van de restaurants. Daarna zul je wel moe zijn. Gelukkig is het nog maar anderhalf uur rijden naar Melbourne.

Bekijk je selectie
Share
Advertisement Advertisement Advertisement