Gippsland Coastal Discovery

Schone zwemsters, pak je zwemkleding: de Gippsland Coastal Discovery Touring Route onthult het grootste binnenlandse watersysteem op het zuidelijk halfrond; werp bovendien je anker uit in historische goudstadjes, nationale parken, op verborgen stranden en schateilanden…

Walhalla

Word high van de natuur in plaats van door cafeïne, door Melbourne te verruilen voor het ruige Gippsland (een autorit van twee uur). Je eerste pitstop: het rustige Walhalla aan de zuidelijke rand van de Victorian Alps, dat ook wel bekend staat als de Valley of the Gods. Aanstormende Vikingen zouden de naam van het plaatsje kunnen herkennen van het Noorse Valhalla: de legendarische eregalerij in het hiernamaals waar Odin de baas speelt over de gesneuvelden. Walhalla werd zelf onsterfelijk nadat vier goudzoekers er in 1862 goud ontdekten: Cohen’s Reef in Stringer’s Creek – een goudader van drie kilometer – maakte het stadje ontzettend rijk en de bevolking groeide tot 4000 personen. Vandaag de dag zijn er slechts circa twintig permanente bewoners; de kleine bevolking en de historische architectuur geven Walhalla een slaperig gevoel. Stap op de Walhalla Goldfields Railway die in 1910 gebouwd is, of verleid de schimmen van het verleden met een spooktour op de begraafplaats.

Paynesville

Als je je hierdoor demonisch voelt, ga dan verder naar Paynesville, de boothoofdstad van Australië: een prachtig resort dat aan drie kanten wordt omgeven door meren. Misschien spot je hier dolfijnen die in het water dartelen; als je liever koala’s hebt, neem dan de ferry naar Raymond Island en kijk uit naar de zachte buideldieren (adem de geur van wilde bloemen en orchideeën in als je er toch bent).

Ninety Mile Beach is één van de uitgestrektste ononderbroken zandvlakten ter wereld en ligt op minder dan een uur rijden van de A1. Wees niet verbaasd als je tijdens een bezoek een stukje zonovergoten zand helemaal voor jezelf hebt. Het strand scheidt 450 vierkante kilometer ongerepte waterwegen, rivieren, stroompjes en meren van de Bass Strait en het is dan ook niet verrassend dat het onderwaterleven hier onvoorstelbaar divers is.

Obsessed with angling

Vergeet je hengel niet: het kleine kustplaatsje Lakes Entrance is geobsedeerd door de hengelsport. Als je hier eind januari bent, maak je de Ninety Mile Beach Surf Fishing Competition mee. Kijk je liever naar dieren in plaats van dat je ze vangt? Geniet van een picknick bij Sperm Whale Head in het Lakes National Park of spot walvissen en dolfijnen (in het seizoen), kangoeroes, koala’s en mierenegels op het strand.

Maak een boottocht over de meren met Riviera Scenic, gevolgd door een lunch in het Metung Hotel aan de oever van Bancroft Bay. Bekijk eerst hoe de pelikanen gevoerd worden (precies om 12.00 uur ‘s middags) en eet vervolgens je eigen feestmaal: kies uit het aanbod met Europese invloeden en klassiek Australisch pubeten (als je nog geen parma gegeten hebt, doe dat dan hier).

Wilsons Promontory is een oogverblindend mooie aaneenschakeling stranden, regenwoud, kust en bergen en ligt drie uur rijden verderop. Stop langs de weg om je benen te strekken in de koele, bladerrijke schaduw van het Tarra-Bulga National Park, met vredige varenvalleien, oude Australische nothofagussen, enorme Eucalyptus regnans en zwermen liervogels.

Wilderness Retreats

Ga voor een dosis kunst naar de galeries en boetieks in Fish Creek, op tien minuten rijden van Foster, of ga direct naar Yanakie, de laatste plaats voor Wilsons Prom. Als je in het nationale park wilt overnachten, ga dan naar Tidal River, de grootste kampeerplaats. Hier vind je ook Wilderness Retreats: tenten in safaristijl met precies genoeg comfort voor de verwende reiziger. De tenten delen een gemeenschappelijke keuken, zodat je na je avonturen wat te eten in elkaar kunt flansen. Er is ook een verplichte barbecueplaats (vergeet je ijskoude biertje niet).

Vanaf Tidal River is het een klein stukje lopen naar Squeaky Beach, dat zo heet omdat de ronde korrels kwartszand een apart krakend (squeaky) geluid maken als je erop loopt. Het uitzicht over de landtong die Norman Bay en Leonard Bay van elkaar scheidt is adembenemend. Ga voor meer prachtige stranden naar Norman Bay Beach of Whisky Bay Beach, of besteed een paar dagen aan de Great Prom Walk: een lange wandeltocht langs de hoogtepunten van het park, waaronder Sealers Cove, Little Waterloo Bay en Telegraph Saddle.
Je zult niet meer weg willen uit Wilson’s Prom, maar geen zorgen want er staan je geweldige dingen te wachten (in de vorm van een eiland; bewoond door pinguïns). De weg van Inverloch naar Cape Peterson loopt door een prachtig landschap: bereid je voor op oogverblindende uitzichten op de Bass Strait, die je het best kunt bewonderen vanuit uitkijkpunten zoals Shack Bay en Eagles Nest. Als je geïnteresseerd bent in geologie of als je gewoon fan van Jurassic Park bent, kijk dan of je de voetafdruk van de dinosaurus ziet op de Dinosaur Dreaming Fossil Site.

The Penguin Parade and more!

Hongerige chauffeurs en hun passagiers stoppen graag voor een maaltijd bij Kilcunda General Store aan de Bass Highway, waar lokale seizoensproducten – zoals rabarber, bosbessen en pruimen – gebruikt worden in beroemde gerechten met een speelse touch. De Store maakt zijn naam waar en verkoopt picknickproviand, ambachtelijk bier en accessoires die gemaakt zijn door lokale ontwerpers.

Als je uitgewinkeld en uitgegeten bent, is het nog maar 25 minuten rijden naar Phillip Island. Als je daar aankomt, begin dan met de dierengekte bij het Nobbies Centre op de westpunt van het eiland. Het centrum is een tempel voor het onderwaterleven, flora en fauna op het eiland (en bewonder verderop de nieuwe tentoonstelling Antarctic Journey).

Ga zeker naar de Penguin Parade: hierbij ga je ‘s nachts de kleine pinguïnkolonie bekijken. Koop Penguins Plus-tickets voor de beste plaatsen. De lokale pelsrobben die Seal Rocks zijn naam gegeven hebben zijn zeker de moeite waard: maak een tochtje met de Wild Oceans EcoBoat om ze van dichtbij te bekijken. Vergeet ook de slaperige buideldieren niet: in het Koala Conservation Centre kun je koala’s in hun natuurlijke habitat bekijken (het kan zijn dat ze niet veel doen).

Wandel van Pyramid Rock (een driehoekig rotseiland aan de zuidkust van Phillip Island) naar Berry’s Beach voor het mooiste uitzicht over zee. Bekijk Cape Woolamai in het oosten en Point Grant (The Nobbies) in het westen. Dan heb je waarschijnlijk wel genoeg wildernis gehad voor één dag. Ga terug naar de bewoonde wereld in het vriendelijke resortplaatsje Cowes. Snuffel naar inheemse kunst in Mingara Gallery, ga zwemmen aan het strand, leer surfen aan het nabijgelegen Smiths Beach of relax met een biertje bij Rusty Water Brewery. Ga tegen bedtijd naar de Oak Tree Lodge of Glen Isla House voor een dutje: dankzij al je avonturen slaap je zo.

Je hebt veel bereikt. Het kost ongeveer een uur en drie kwartier om van Phillip Island terug te rijden naar Melbourne: tijd genoeg om nog eens even stil te staan bij al je prestaties.

Bekijk je selectie
Share
Advertisement Advertisement Advertisement