Van een tuin in een stad naar een stad in een tuin

Ontdek de geschiedenis achter één van de grootste metropolitaanse transformaties van de moderne tijd.

11 mei 1963 was één van de belangrijkste data in de relatief korte geschiedenis van Singapore, maar als je met een camera mensen langs Orchard Road zou vragen waarom, weten ze het waarschijnlijk niet.

Op deze dag verkondigde de toenmalige minister-president Lee Kuan Yew (informeel ook wel bekend als LKY) zijn visie van een ‘garden city’. Het ambitieuze idee was om ‘Singapore te transformeren tot een stad met volop weelderig groen en een schone omgeving om het leven voor de mensen plezieriger te maken’, en hij stelde voor om er met straten zonder afval voor te zorgen dat Singapore bekend zou komen te staan als een goed georganiseerde stad, die meer en meer toeristen en buitenlandse investeringen aan zou trekken.

Vijftig jaar nadat minister-president Lee een ‘mempat tree’ (soort kersenbloesem) plantte, die symbool stond voor de transformatie van de stad, is de wens van Singapore om te veranderen van een tuin in een stad naar een stad in een tuin op spectaculaire wijze uitgekomen.

Tegen het eind van de jaren 70 waren er 55.000 bomen geplant en een jaar later werd er een nationale boomplantdag in het leven geroepen om de visie levendig te houden onder studenten, leiders en de gewone burgers. Halverwege de jaren 70 riep de regering instanties op om bij het ontwikkelen van woonwijken, parkeerplaatsen, wegen en andere gemeentelijke ruimtes plek vrij te houden voor groen, en deze initiatieven hadden en hebben nog altijd een blijvende invloed op Singapores reputatie als de Garden City. In 1974 werden er 158.600 bomen geplant, en in 2014 nam dat aantal toe tot 1,4 miljoen.

En het zijn niet alleen de omvangrijke en dure initiatieven die Singapore onderscheiden van de rest. Het zijn vaak de kleinste dingen die de grootste impact hebben. Overal zie je kleine tekenen van aandacht, op initiatief van individuen of groepen. Zo zie je subtiele beplantingen om het zicht op betonnen muren te doorbreken en te verzachten, en er wordt voortdurend gewerkt aan de bouw van bruggen en promenades om groene ruimtes met elkaar te verbinden.

Citerend uit een Amerikaans rapport van persbureau ABC uit 2012: ‘De regering doet er alles aan om ervoor te zorgen dat de stad een plek blijft waar planten en parken harmonieus opgaan in de stad.’

Vandaag de dag lijkt de overtuiging van een ware Garden City nog altijd even sterk. Op de officiële National Parks-website heeft de regering zes belangrijke gebieden vastgelegd die bijdragen aan de missie zoals die een halve eeuw geleden door LKY werd vastgesteld:

 

  • Het betrekken bij en inspireren van gemeenschappen om samen te zorgen voor een groener Singapore
  • Het verbeteren van de competenties van onze landschaps- en hoveniersindustrie
  • Het verrijken van de biodiversiteit in onze stedelijke omgeving
  • Het inrichten van tuinen op wereldniveau
  • Het optimaliseren van stedelijke ruimtes voor groen en recreatie
  • Het verjongen van stedelijke parken en het verlevendigen van het straatlandschap

 

Naast deze zes punten is er sprake van een toename in wildlife, en andere gebieden zijn uitgeroepen tot natuurreservaat, wat door de cijfers kan worden bevestigd:

Bevolking Singapore: 5,4 miljoen
Oppervlakte Singapore (sqkm): 718
Totaal gebied besteed aan parken en natuurgebieden: 9700 ha (totale landoppervlakte = 71.900 ha)
Aantal parken: 330

Niet alleen gemeentelijke ruimtes profiteren van de 50 jaar oude visie van de regering, er zijn op dit moment tal van op de natuur geïnspireerde attracties in Singapore die je tijdens je bezoek zeker niet mag missen.

Gardens by the Bay

Gardens by the Bay is een project van € 653 miljoen bestaande uit 101 hectare teruggewonnen land met, naast vele andere fascinerende en adembenemende plekken, de SuperTrees, spectaculaire verticale tuinen met futuristische biodomes, serres, de Flower Dome, Cloud Forest en een prachtige kindertuin.

Southern Ridges

De Southern Ridges is een 9 km lange serie van met elkaar verbonden parken en heuvels op slechts een paar minuten van het stadscentrum, waar je de schitterende flora en fauna van Singapore vanuit hoog boven de boomtoppen kunt bewonderen.

Macritchie Reservoir

Je kunt ook een tocht door de boomtoppen maken in het Macritchie Reservoir over een 250 meter vrije hangbrug om de prachtige bosvogels, vliegende maki’s en langstaartmakaken letterlijk in vogelvlucht te bekijken.

Pulau Ubin

En vergeet vooral niet de spectaculaire fietspaden op het kleine eiland Pulau Ubin en het fonkelnieuwe ecologisch verantwoorde park van bijna € 2 miljoen op Coney Island.

Hier vind je wel 80 vogelsoorten en bijna 160 diersoorten. Wanneer je naar Coney Island komt, kijk dan uit voor de Brahman-stier die over het eiland rondstruint. Niemand weet precies hoe hij op het eiland terecht is gekomen, en voor zover de autoriteiten weten heeft niemand ooit een vermiste of gestolen stier opgegeven, maar hij loopt hier gewoon op zijn gemak rond!

Singapore Botanic Gardens

Eén van de belangrijkste ‘must-sees’ tijdens een bezoek aan de Garden City zijn zonder twijfel de Singapore Botanic Gardens. Het is de enige tropische tuin in de wereld die vermeld staat op de Werelderfgoedlijst van UNESCO, en er is zoveel te zien en te doen dat je er ongetwijfeld een heerlijk dagje uit beleeft met het hele gezin.

In de komende tien jaar zullen er steeds meer grootschalige en ambitieuze landschapsprojecten worden ontwikkeld die helpen bij de identiteitsvorming van Singapore zoals LKY dit ooit voor ogen had. Jewel Changi Airport is een voorbeeld van een project dat, samen met andere projecten, zorgt voor een functionele, praktische, milieuvriendelijke en bovenal aantrekkelijke buitenruimte waar inwoners en bezoekers van Singapore elke dag gebruik van kunnen maken.

Bekijk je selectie
Share
Advertisement Advertisement Advertisement