De geschiedenis van thee in Singapore

Toen hij 14 jaar oud was, begon Thomas Stamford Raffles in Londen als beambte bij de Britse Oost-Indische Compagnie. Hoewel hij het toen nooit kon vermoeden, werd hij één van de belangrijkste mensen in de lange geschiedenis van de theehandel van Zuidoost-Azië, naast de vele andere belangrijke hoofdstukken in de historie van de regio

De Britse Oost-Indische Compagnie heette oorspronkelijk ‘de gouverneur en vereniging van kooplieden van Londen die handelen in Oostelijk Indië’, en groeide uiteindelijk uit tot een enorme onderneming. Op een zeker moment was het bedrijf verantwoordelijk voor de helft van alle wereldhandel, voornamelijk in wat we nu basisproducten noemen, zoals zijde, katoen, verfstoffen, specerijen, zout en koffie.

Verreweg het belangrijkste en meest lucratieve handelsproduct was thee, en Singapore werd strategisch gekozen als het belangrijkste handelscentrum in thee binnen de regio, hoofdzakelijk vanwege de ideale locatie langs de Chinese theeroutes.

Binnen slechts een paar maanden na haar ontstaan was Singapore al één van de belangrijkste en meest succesvolle handelsknooppunten van Azië, waar klipperschepen vol met thee werden geladen, de zeilen werden gehesen en richting het Westen voeren.

Tea-2

In Singapore kon je de beste en meest vakkundige theekenners vinden. Hier werden ‘s werelds beste theeën geproefd, getest en becommentarieerd, voordat ze de hele wereld over werden getransporteerd, zodat iedereen ervan kon genieten.

In 1837 werd de Singaporese Kamer van Koophandel opgericht door zeventien vooraanstaande handelaren van wat toen de Kolonie Singapore werd genoemd, zodat ze een gezamenlijke stem hadden in het beheren en verder ontwikkelen van het eiland, en om zijn status van vrije haven te onderschrijven. Op dat moment was de Britse Oost-Indische Compagnie zijn monopolie kwijtgeraakt, en bood Singapore theehandelaren uit de hele regio de unieke mogelijkheid om belastingvrij handel te drijven.

De Kamer van Koophandel van Singapore kreeg een geheel eigen macht in het land, genegeerd door de Compagnie en de gouverneurs van het eiland met alle risico’s van dien, en vrije handel in thee en tal van andere luxe goederen tierde welig gedurende de 100 jaar die daarop volgde. Deze periode werd ook wel het ‘keizerlijke tijdperk’ genoemd, toen de Kamer zijn pas ontdekte invloed gebruikte om de belangen van Singapore, en nog belangrijker die van haar inwoners te behartigen.

Dankzij het werk van de vroege kolonisten, wetgevers en handelslieden, is Singapore nog altijd één van de belangrijkste theecentra ter wereld. Als we even snel doorspoelen naar de dag van vandaag, vinden we op bijna elke straathoek een kraampje met teh tarik, letterlijk ‘losgetrokken thee’, een authentiek recept met thee en gecondenseerde melk, bereid in een lange katoenen filter, dat vervolgens ‘uit elkaar getrokken’ wordt voor een theemelange met een schuimende consistentie. De oorsprong hiervan is terug te leiden tot de Indisch-islamitische immigranten die drankkraampjes oprichtten voor de arbeiders op de rubberplantages over het hele Maleisische schiereiland na de Tweede Wereldoorlog. In de bereiding van de thee zit een element van theatermakerij, en er worden zelfs wedstrijden georganiseerd, waar de allerbeste theezetters hun kunsten kunnen vertonen.

tea

Wij bij TWG Tea begrijpen het belang van de theetradities in Singapore, en we hebben het rijke en levendige verleden van de grote theehandelsroutes opnieuw leven ingeblazen. We zijn continu bezig met het creëren en verfijnen van nieuwe theemelanges, geïnspireerd door de smaken, rituelen en culturele tradities rondom de vele verschillende bevolkingsgroepen die het eiland sinds het ontstaan ervan hebben bewoond.

Singapore Breakfast Tea is zo’n creatie, en het is een melange van gember, wat doet denken aan de oude specerijenroutes, groene thee en zwarte thee. Na het zetten heeft de thee een rijke en unieke smaak, waarbij het een verfijnd zoetje achterlaat op de tong, dat net zo prikkelend is als het mysterieuze en prachtige eiland waar het een eerbetoon aan vormt.

Naar schatting worden er op elk moment wereldwijd 15.000 kopjes thee gedronken, en we koesteren de gedachte dat er in elk van ons een druppel Singapore schuilt.

Bekijk je selectie
Share
Advertisement Advertisement Advertisement