Bays and Surf Coast / Droomstranden

Van schitterende stranden tot mineraalrijke bronnen met daartussen een enorm scala aan ongebruikelijke locals: dwergpinguïns, koala’s, pelsrobben en wallaby’s. Ontdek het surfleven en de dieren in Australië op de Bays and Surf Coast Touring Route.

 

Phillip Island

Start in Melbourne, het beginpunt van alle geweldige roadtrips in Victoria, en ga naar Phillip Island (anderhalf uur rijden) dat bekend staat om de dwergpinguïns. Dagelijks bekijken bezoekers hun nachtelijke capriolen. In de jaren twintig van de vorige eeuw namen de lokale bewoners Bern Denham, Bert West en Bert Watchorn toeristen voor het eerst bij fakkellicht mee naar Summerland Beach om de nachtelijke terugkeer van de pinguïnkolonie te bekijken. Vandaag de dag gebeurt dit vanaf speciale stellages en promenades op het strand. Koop voor de beste plaatsen Penguins Plus-tickets, zodat je de parmantige, kleine vogels comfortabel kunt bekijken vanaf een chic nieuw uitzichtplatform, dat zo ontworpen is dat het de glooiingen van de kustlijn van Phillip Island nabootst.

Breng voor meer dieren een bezoek aan het Koala Conservation Centre op het eiland, waar je de eucalyptuskauwende buideldieren in hun natuurlijke habitat kunt bewonderen, net als onder andere wallaby’s, wombats, mierenegels, buidelratten en meer. The Nobbies is een ontzagwekkende landtong op het zuidwestelijke puntje van het eiland: neem het uitzicht in je op, bewonder het oorverdovende geluid bij het blaasgat en kijk of je pinguïns ziet.

Antarctic Journey

Als we het dan toch over pinguïns hebben, bewonder de nieuwe Antarctic Journey in het Nobbies Centre voordat je met een Wild Oceans EcoBoat Tour naar Seal Rocks vertrekt. Misschien spot je wel walvissen en dolfijnen. Zeehonden zie je zeker, die sloven zich uit in het water rondom de boot (in januari zie je soms zelfs jongen die hun eerste onzekere zwemlessen krijgen). Landrotten hiken misschien liever naar Cape Woolamai, waar veel pijlstormvogels leven, of klauteren van Berry’s Beach naar Pyramid Rock.

Cowes

Cowes is het commerciële centrum van het eiland: voeg je bij de zonaanbidders op Cowes of Ventnor Beach, neem een verkoelende duik aan het strand of huur fietsen, fiets naar San Remo en smul van de heerlijke vangst van de vissers. Cafeïneliefhebbers hebben misschien zin in een flat white (met bananenbrood) van Madcowes Cafe voordat ze hun weg naar Mornington Peninsula vervolgen.

Stop bij Rye, een resort aan zee. Het hoofdstrand is ideaal om te zwemmen en te varen. Je kunt dan wel niet over water lopen, maar met hulp van Peninsula Stand Up Paddle kun je er wel op staan. Als je liever iets gewaagders doet, ga dan speervissen, kajakken of scubaduiken met Extreme Watersport.

Vanaf Rye is het maar tien minuutjes rijden naar Polperro, waar de geweldige Judith Muir haar familiebedrijf Polperro Dolphin Swims runt. Ga erop uit op een boot, zwem naast tuimelaars en zeehonden en kom onder het genot van een kopje thee meer te weten over het behoud van het zeeleven.

Big Blue Backyard

Trek je wetsuit uit en spring weer in de auto op weg naar Big Blue Backyard bij St Andrews Beach. Dit luxe hotel ligt tussen het strand en de wildernis en heeft maar drie romantische kamers, die elk genoemd zijn naar hun thema: Africa, Bush en Beach. Het kan geen kwaad dat een van de eigenaren een bereisd chef-kok is (maak je klaar voor grote ontbijten en nog grotere diners). De bedden van Big Blue zijn al bijzonder, maar als je gegarandeerd goed wilt slapen, boek dan een baddersessie bij de nabijgelegen Peninsula Hot Springs. Voor meer exclusiviteit kies je voor een privébad of een paviljoen.

Trakteer jezelf ook op een lange lunch bij Montalto in Red Hill, een bekroonde familiewijngaard en -restaurant in een natuurlijk moerasgebied. Doe je te goed tijdens een wijn- en olijfolieproeverij en zwerf daarna door de tuinen. Montalto organiseert jaarlijks een beeldhouwcompetitie, waaraan beeldhouwers uit de hele wereld meedoen.

Mornington Peninsula to the Bellarine Peninsula and Geelong

In het volgende deel van de route reis je van Mornington Peninsula naar Bellarine Peninsula en Geelong. Ga met de ferry van Sorrento naar Queenscliff. Dit was ooit het sterkst bewaakte fort op het zuidelijk halfrond en nu is het een populair resort. Geniet van de witte zandstranden, pittoreske vissershuisjes en elegante 19e-eeuwse architectuur, waaronder het imposante Vue Grand Hotel, dat in 1881 gebouwd is.

Er zijn meer dan genoeg schitterende eetgelegenheden. Smul van verse zeevruchten van de Advance Mussel Supply, of rij naar Jack Rabbit Vineyard waar zich twee bejubelde restaurants en een wijnkelder bevinden. In het restaurant worden gerechten met bijpassende wijnen geserveerd, waaronder buikspek met miso met ingelegde perzikpuree en gekaramelliseerde bananentaart met zoete-popcornijs. Doe mee aan een proeverij van wijnen uit koele klimaten en neem de verreikende uitzichten over Corio Bay, Geelong, de You Yangs en Melbourne in je op.

Rij verder naar Geelong, de op één na grootste stad van Victoria waar alles in het teken van entertainment op het strand staat. Luier op Eastern Beach, slenter over Cunningham Pier, doe alsof je gevangen zit in de Old Geelong Gaol en ontdek de galerijen en tuinen.

Verstuif onderweg naar Torquay, een ritje van 25 minuten, wat zeezout in je haar en stof je surfplank af: dit is de surfhoofdstad van Victoria waar Quiksilver en Rip Curl vandaag komen en de jaarlijkse Rip Curl Pro-wedstrijd gehouden wordt op Bells Beach. Kom meer te weten over de surfwereld van Australië bij Surfworld of test de kalmere golven en leer surfen met hulp van Go Ride A Wave in Torquay of Anglesea.

Daarna zul je wel honger hebben. Bedenk wat je op de terugweg naar Melbourne via de Surf Coast Highway en de M1 wilt eten als je aankomt bij hotel Coppersmith. Hier staat een groot bed op je te wachten.

Belangrijke statistieken

Afstand: 445 km

Rijtijd: circa zeven uur

Hoogtepunten: Phillip Island; Mornington Peninsula; Bellarine Peninsula; Surf Coast

Landschap: stranden, baaien en eilanden

Onderwerpen: natuur; dieren; gastronomie; kust; avontuur; ontspanning

Bekijk je selectie
Share
Advertisement Advertisement Advertisement