Oude tijden herleven: Singapore voor geschiedenisliefhebbers

In de 200 jaar sinds Sir Stamford Raffles het moderne Singapore stichtte als handelspost voor de Oost-Indische Compagnie is de kleine eilandstaat van een rustig vissersdorpje uitgegroeid tot een metropool van wereldklasse.

De historische plekken zijn voornamelijk achtergelaten door Britse kolonisten en vroege migranten en laten indrukwekkende architectuur en fascinerende verhalen zien. Een echte ‘must-see’ voor iedereen die geïnteresseerd is in de geschiedenis van Singapore. Dit is onze lijst van de beste bezienswaardigheden voor geschiedenisliefhebbers van Singapore.

Istana

Istana is Maleis voor ‘paleis’ en is het officiële verblijf en kantoor van de president van Singapore en het kantoor van de premier.

Het is een uitgestrekt, palladiaans landhuis dat tussen 1867 en 1869 gebouwd en ontworpen is door de in Groot-Brittannië geboren Indiase koloniale functionaris en architect Majoor John Frederick Adolphus McNair.

Het huis maakte ooit deel uit van de nootmuskaatplantage van Mount Sophia en is gebouwd als de officiële woning van de Britse gouverneur.

Toen Singapore in 1959 zelfstandig werd, werd het de woning van het staatshoofd. Istana is slechts vijf dagen per jaar geopend, maar iedere eerste zondag van de maand is er een ceremonie voor de wisseling van de wacht.

.

Kranji War Memorial & Cemetery

De Kranji War Memorial & Cemetery bevinden zich op een rustige heuvel op circa 25 kilometer ten noorden van het centrum van de stad.

Hier worden de geallieerde mannen en vrouwen geëerd die Singapore in de Tweede Wereldoorlog tegen de Japanners verdedigden, waaronder Britse, Australische, Canadese, Sri Lankaanse, Indiase, Maleise en Nederlandse soldaten.

De 4400 grafstenen staan in perfecte rijen op de helling van de begraafplaats en de vier gedenktekens bovenaan de heuvel zijn eveneens ter ere van de gesneuvelden.

Het Singapore Memorial is het grootste gedenkteken en hierop staan de namen van 24.346 geallieerde soldaten wier lichamen nooit teruggevonden zijn, evenals de woorden ‘they died for all free men’ (‘zij zijn gestorven voor alle vrije mensen’).

Thian Hock Keng Temple

Thian Hock Keng is de oudste tempel in Singapore en is een opvallende oase van rust in de bedrijvigheid van het zakendistrict van de stad. De tempel is in 1839 gebouwd in de traditionele Zuid-Chinese stijl en bevat bovendien helemaal geen spijkers.

Afbeeldingen van leeuwen, draken en feniksen, en prachtige gravures, complexe sculpturen en indrukwekkende zuilen zijn enkele van de fascinerende artistieke kenmerken. De tempel is de afgelopen decennia met liefde gerestaureerd en is één van de interessantste historische locaties in de Garden City.

The Merlion Statue

Het mythische Merlion-beeld, het nationale symbool van Singapore, heeft het hoofd van een leeuw en het lichaam van een vis en is een kruising van één van de oorspronkelijke namen van Singapore, Temasek, dat ‘kustplaats’ betekent, en Singapura, dat in het Maleis ‘leeuwenstad’ betekent.

Het beeld van 8,6 meter hoog en 70 ton zwaar staat groots voor het Fullerton Hotel en kijkt uit over de iconische Marina Bay. Het is ontworpen en gebouwd door de lokale ambachtsman Lim Nang Seng en werd in 1972 onthuld.

Old Parliament House

Het Old Parliament House is het oudste overheidsgebouw in Singapore. Nu heet het Arts House en is het een multidisciplinair, creatief centrum. Het is in 1827 voltooid als neo-palladiaans privéhuis van een bekende koopman en van 1965 tot 1999 zetelde het parlement hier.

Het is één van de spectaculairste en indrukwekkendste gebouwen in Singapore, met als hoogtepunt het beeld van een bronzen olifant dat een geschenk is van koning Chulalongkorn (ook wel bekend als koning Rama V) van Siam (het huidige Thailand) als uiting van zijn dankbaarheid na zijn verblijf in 1871.

Maghain Aboth Synagogue

De Maghain Aboth Synagogue is in 1878 gebouwd en is de oudste nog bestaande synagoge in Zuidoost-Azië. In architecturaal opzicht bestaat het gebouw uit een neoklassieke gevel met traditionele zuilen en marmeren vloeren. Hierdoor ontstaat er een algehele uitstraling van rustige eenvoud.

De joodse gemeenschap in Singapore gaat terug tot halverwege de 19e eeuw, toen veel joodse handelaren zich in de multiculturele smeltkroes vestigden die later de Garden City werd.

Tegenwoordig bloeit de gemeenschap nog steeds en de Maghain Aboth Synagogue blijft de centrale godsdienstige plaats voor de joodse gemeenschap van Singapore. Het is mogelijk om de synagoge te bezoeken, maar uitsluitend op afspraak.

Changi Museum

Het Changi Museum is een emotionele belevenis die gewijd is aan de krijgsgevangenen en burgers die tijdens de Tweede Wereldoorlog gevangen zaten in de beruchte Changi-gevangenis.

Het museum wil jonge mensen meer leren over deze donkere periode in de geschiedenis van Singapore. Bezoekers zien afbeeldingen, tekeningen, kunst, persoonlijke bezittingen, brieven die geschreven zijn door gevangenen en de beroemde muurschilderingen die de Britse krijgsgevangene Stanley Warren schilderde tijdens zijn verblijf.

Het Changi Museum bevindt zich aan de oostkant van het eiland, vlak bij het vliegveld, en biedt een ontroerend inkijkje in de verschrikkelijke omstandigheden, vertelt verhalen over moed, heldendaden en overleving en is een plaats om te leren en te herdenken.

Editorial from Historvius.com

Bekijk je selectie
Share
Advertisement Advertisement Advertisement